4. PROTECCIÓN DEL SECRETO INDUSTRIAL

Además de la información contenida en los libros y papeles del comerciante, también está protegida con reserva legal el "know How", esto es, aquella serie de conocimientos o experiencias que tienen valor económico, pertenecientes a una empresa o individuo, susceptibles de patentes, pero que no se patentan y se explotan en secreto; también reciben la denominación de secretos industriales.

A este respecto, la Decisión 344 de 1993 del Acuerdo de Cartagena en su artículo 72, señala que la información de un secreto industrial necesariamente deberá estar referida a la naturaleza, características, finalidades de los productos, a los métodos, procesos de producción, a los medios, formas de distribución, comercialización de productos o prestación de servicios. De igual forma, la referida normatividad protege el secreto industrial cuando éste no sea conocido en general, ni sea fácilmente accesible a las personas integrantes de los círculos que normalmente manejan el tipo de información de que se trate.

En suma, el derecho protege aquella información no patentada, es decir, sin reconocimiento estatal de propiedad en cabeza de una específica persona, que no puede ser revelada por quien la posee, pero que contiene un valor económico importante, el cual se perdería si se da a conocer a terceros.